Φόρμα αναζήτησης

Φοροαποφυγή μέσω «επενδύσεων»

Μελέτη του ΔΝΤ και του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης αναδεικνύει μια αθέατη πλευρά της προσπάθειας του παγκόσμιου κεφαλαίου να αποφύγει την καταβολή φόρων αξιοποιώντας κράτη με ευνοϊκό φορολογικό καθεστώς.

Μάλιστα δύο κράτη του πυρήνα της ευρωζώνης, το Λουξεμβούργο και η Ολλανδία, φαίνεται ότι λειτουργούν ως σταθμοί ώστε οι διεθνές ροές άμεσων ξένων επενδύσεων, μέσω εταιρειών βιτρίνα (shells companies) χωρίς πραγματική επιχειρηματική δραστηριότητα, να χρησιμοποιούνται για τη μεταφορά εισοδημάτων σε δικαιοδοσίες με χαμηλότερη φορολογία. Τα νούμερα είναι τεράστια. Σύμφωνα με τη μελέτη, σχεδόν το 40% των παγκόσμιων άμεσων ξένων επενδύσεων – αντιστοιχεί σε 15 δισ. δολάρια! – αποτελούν κεφάλαια – φάντασμα, που δεν υπάρχουν, αλλά είναι ροές σχεδιασμένες για να ελαχιστοποιηθούν οι φορολογικές υποχρεώσεις εταιρειών, αντί για τη χρηματοδότηση της παραγωγικής δραστηριότητας.

«Μερικοί γνωστοί φορολογικοί παράδεισοι φιλοξενούν τη συντριπτική πλειοψηφία των ’ανύπαρκτων’ άμεσων ξένων επενδύσεων παγκοσμίως. Το Λουξεμβούργο και η Ολλανδία φιλοξενούν σχεδόν το μισό. Αν προστεθούν στη λίστα το Χονγκ Κονγκ, οι Βρετανικές Παρθένοι Νήσοι, οι Βερμούδες, η Σιγκαπούρη, τα νησιά Καϊμάν, η Ελβετία, η Ιρλανδία και ο Μαυρίκιος, αυτές οι 10 οικονομίες φιλοξενούν περισσότερο από το 85 τοις εκατό όλων των επενδύσεων φάντασμα», τονίζεται σε ειδική έκδοση του ΔΝΤ, η οποία παρουσιάζει τα βασικά συμπεράσματα της μελέτης των Jannick Damgaard, Thomas Elkjaer και Niels Johannesen.

Σύμφωνα με την έκδοση του ΔΝΤ υπό τον τίτλο «The Rise of Phantom Investments», ορισμένες πολυεθνικές εκμεταλλεύονται τα κενά στο ιρλανδικό δίκαιο χρησιμοποιώντας καινοτόμες τεχνικές φορολογικής μηχανικής με δημιουργικά ψευδώνυμα, όπως «double Irish with a Dutch sandwich», για τη μεταφορά κερδών από θυγατρικές στην Ιρλανδία και την Ολλανδία σε φορολογικούς παράδεισους στην Καραϊβική ως τον τυπικό τελικό προορισμό των επενδύσεων. «Αυτές οι τακτικές επιτυγχάνουν ακόμα χαμηλότερους φορολογικούς συντελεστές ή αποφεύγουν τους φόρους εντελώς», τονίζεται.

Σημειώνεται ότι ο μέσος παγκόσμιος εταιρικός συντελεστής φόρου μειώθηκε από 40% το 1990 σε περίπου 25% το 2017, υποδηλώνοντας έναν αγώνα δρόμου προς τα κάτω, εξέλιξη που υπογραμμίζει την ανάγκη διεθνούς συντονισμού.