Φόρμα αναζήτησης

Επιχείρηση καθαρά χέρια: Πώς οι αερομεταφορές αυξάνουν το ποσοστό μετάδοσης ασθενειών

Με αφετηρία τη διαπίστωση ερευνών του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας ότι μόλις 20% της ανθρωπότητας έχει καθαρά χέρια, μία ομάδα ακαδημαϊκών επιστημόνων με επικεφαλής δύο Κύπριους του Πανεπιστημίου Κύπρου και χρηματοδότη μία startup της Ελβετίας, ανακάλυψαν ότι με το σωστό πλύσιμο των χεριών στα αεροδρόμια θα μπορούσε να μειωθεί σημαντικά η μετάδοση της γρίπης και άλλων ασθενειών.

Συγκεκριμένα, εάν το 20% των αεροπορικών ταξιδιωτών που έπλεναν σωστά τα χέρια αυξανόταν κατά 10 ποσοστιαίες μονάδες, φτάνοντας στο 30%, η μείωση της εξάπλωσης της γρίπης θα μπορούσε να φτάσει έως και το 24%. Εάν δε το ποσοστό των ταξιδιωτών που έπλεναν σωστά τα χέρια τους αυξανόταν στο 60%, η μείωση της εξάπλωσης θα άγγιζε, σύμφωνα με τα μοντέλα κινητικότητας που χρησιμοποίησαν οι ερευνητές στις προσημειώσεις τους, μέχρι και το 69%!

Μιλώντας στον «Π» ο μεταδιδακτορικός ερευνητής Δημήτρης Αβραάμ, ο οποίος μαζί με τον λέκτορα Χρίστο Νικολαΐδη εργάστηκαν ως επικεφαλής της έρευνας, μαζί με επιστήμονες στο ΜΙΤ της Μασαχουσέτης και το Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνιας, σημείωσε πως ενώ γνωρίζουμε την επίδραση που έχει το πλύσιμο των χεριών στη μεταδοτικότητα μιας ασθένειας, δεν έχουν διερευνηθεί πλήρως οι στρατηγικές για μετριασμό μιας παγκόσμιας πανδημίας. Σε αυτή τη μελέτη, σημείωσε, διερευνήθηκαν οι δυναμικές μετάδοσης της γρίπης μέσω ενός παγκόσμιου δικτύου αεροπορικών μεταφορών και αναλύθηκε ο αντίκτυπος σε περίπτωση που αναβαθμιστεί η υγιεινή των χεριών των ταξιδιωτών.

Η έρευνα, επεσήμανε ο κ. Αβραάμ, καταδεικνύει, αφενός πως η μαζική και γρήγορη μετακίνηση πληθυσμών με αερομεταφορές έχει αυξήσει το ποσοστό μετάδοσης επικίνδυνων ασθενειών, αποδεικνύει δε ταυτόχρονα, σημείωσε, ότι το απλούστερο και σημαντικότερο όπλο στην πρόληψη μετάδοσης των λοιμώξεων και της μείωσης των πιθανοτήτων μαζικής εξάπλωσης επιδημιών μέσω των αεροπορικών μεταφορών είναι η σωστή τήρηση των κανόνων υγιεινής και το τακτικό πλύσιμο των χεριών με σαπούνι.

Σύμφωνα με άλλες έρευνες στις οποίες αναφέρθηκε ο κ. Αβραάμ, το 70% των ατόμων που επισκέπτονται τουαλέτα αεροδρομίου δεν πλένονται, ενώ από αυτούς που πλένονται, το 60% δεν πλένεται σωστά.

Μπορεί να μειωθεί σημαντικά η εξάπλωση

Χρηματοδότης της έρευνας είναι μία νεοφυής ελβετική εταιρεία τεχνολογίας η οποία ασχολείται με έξυπνες μηχανές πλυσίματος χεριών, οι οποίες κυκλοφορούν κυρίως σε φαστφουτάδικα και σταθμούς τρένων σε μεγάλες πόλεις στην Ασία. Αυτές οι έξυπνες συσκευές, πέραν της μειωμένης κατά 90% χρήσης νερού, σαπουνιού και χαρτιού, φέρουν ειδικό σύστημα το οποίο σκοτώνει κατά 95% τα μικρόβια.

Η συγκεκριμένη έρευνα εφαρμόστηκε και σε δέκα μεγάλα και σημαντικά αεροδρόμια παγκοσμίως, του Χίθρου, του Λος Άντζελες, της Νέας Υόρκης, του Παρίσιου, του Ντουμπάι, της Φραγκφούρτης, του Χονγκ Γκογκ, του Πεκίνου, του Σαν Φρανσίσκο και του Άμστερνταμ. Επιλέχθηκαν για τους σκοπούς της έρευνας, όχι μόνο λόγω του μεγέθους τους, αλλά κι επειδή λειτουργούν ως σταθμοί διαμετακόμισης επιβατών από Ανατολή σε Δύση.

Επίσης, μέσω τους διεξάγονται μακρινές πτήσεις και συνήθως αποτελούν χώρους οι οποίοι «βοηθούν» στην εξάπλωση τέτοιων επιδημιών. Διαπιστώθηκε, λοιπόν, ότι μόνο σε αυτά τα αεροδρόμια να αυξηθεί η υγιεινή των χεριών από 20% σε 60%, θα μειωθεί μέχρι και κατά 37% η εξάπλωση μολυσματικής ασθένειας. Η έρευνα θα συνεχιστεί σε ένα από τα μεγάλα αεροδρόμια του κόσμου, μάλλον σε αυτό του Ντουμπάι, όπου θα διερευνηθεί το πώς μπορούν να μεταφερθούν τα μηνύματα ορθής υγιεινής χεριών στους ταξιδιώτες.

Το σωστό πλύσιμο χεριών απαιτεί, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, 20 δευτερόλεπτα πλύσιμο τουλάχιστον, κι όχι μόνο με νερό.