Φόρμα αναζήτησης

Το αυτόγραφο του Γκόρντον Μπανκς που έμεινε στη Λύση

* Το κείμενο δημοσιεύτηκε στο ένθετο «ΓΗΠΕΔΟ»

της εφημερίδας «ΠΟΛΙΤΗΣ» (έκδοση Σάββατο 16/2)

 

Θλίψη στον ποδοσφαιρικό κόσμο προκάλεσε ο θάνατος του βετεράνου Άγγλου τερματοφύλακα Γκόρντον Μπανκς σε ηλικία 81 ετών. Ενός από τους κορυφαίους τερματοφύλακες που ανέδειξε το αγγλικό και κατ’ επέκταση το παγκόσμιο ποδόσφαιρο, ο οποίος διέπρεψε τη δεκαετία του ’60 μέχρι και τις αρχές της δεκαετίας του ’70, οπόταν έχασε την όρασή του στο ένα μάτι μετά από σοβαρό τροχαίο δυστύχημα. Ένας τζέντλεμαν των γηπέδων, που έχαιρε απέραντης εκτίμησης και από τους αντιπάλους του. Στην ιστορία ως «η απόκρουση του αιώνα» έμεινε η εντυπωσιακή απόκρουση που πραγματοποίησε στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1970 στην καρφωτή κεφαλιά του Πελέ στον αγώνα Αγγλία – Βραζιλία, παρόλο που ο ίδιος θεωρούσε ως κορυφαία απόκρουση της καριέρας του την απόκρουση του πέναλτι του Τζεφ Χερστ (συμπαίκτη του στην Εθνική Αγγλίας) στον ημιτελικό του Λιγκ Καπ το 1972 μεταξύ Στόουκ – Γουέστ Χαμ.

Ο Μπανκς, παρόλο που ήταν ένας τεράστιος τερματοφύλακας, δεν αγωνίστηκε ποτέ σε κάποια από τις μεγάλες, παραδοσιακές ομάδες της Αγγλίας. Ως εκ τούτου, δεν είχε την τύχη να πανηγυρίσει πολλούς τίτλους και διακρίσεις στην καριέρα του. Κέρδισε μονάχα δύο Λιγκ Καπ, το 1964 με τη Λέστερ και το 1972 με τη Στόουκ Σίτι. Ευτύχησε, όμως, να πανηγυρίσει το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1966 με την Εθνική Αγγλίας, το μοναδικό μεγάλο τρόπαιο που έχουν κερδίσει μέχρι σήμερα οι Άγγλοι. Λίγοι γνωρίζουν, όμως, ότι ο Γκόρντον Μπανκς αγωνίστηκε και στην Κύπρο αρχές της δεκαετίας του ’70 με τα χρώματα της Στόουκ Σίτι στο φημισμένο, τότε, καλοκαιρινό τουρνουά που διοργάνωνε ο ΑΣΙΛ στο γήπεδό του (το πρώτο στην Κύπρο με χορτάρι) στη Λύση. Μάλιστα, ο καλός συνάδελφος Άκης Κυριάκου (τότε της εφημερίδας «Μάχη») είναι, ίσως, ο μοναδικός Κύπριος αθλητικός συντάκτης που κατάφερε να εξασφαλίσει αυτόγραφο από τον μεγάλο Άγγλο πορτιέρο. Δυστυχώς γι’ αυτόν, το αυτόγραφο του Μπανκς έμεινε στην κατεχόμενη Λύση…