Φόρμα αναζήτησης

Ένας τραυματισμός με επιπτώσεις σε όλο το ΝΒΑ

Κατακλυσμός συναισθημάτων στη Scotiabank Arena την περασμένη Δευτέρα… Σε κάθε παίκτη των Ουόριορς, των Ράπτορς, των φιλάθλων και πιθανότατα ακόμη και στους εργαζόμενους του γηπέδου. Χαρά, αγωνία, θυμός, ανησυχία, σύγχυση, σοκ, πόνος. Όλα αυτά μαζί… Αυτό περιμένουμε πάντα σε έναν τελικό του NBA, όταν όλα κρίνονται από ένα σουτ, μια άμυνα, ένα ριμπάουντ. Όταν τα νεύρα είναι πιο τεντωμένα από ποτέ. Όχι όμως με αυτόν τον τρόπο.
Το Γκόλντεν Στέιτ είχε κερδίσει ένα δύσκολο ματς, κράτησε εκείνη τη βραδιά τη δυναστεία του ζωντανή, αρνήθηκε για λίγο τη στιγμή της δόξας στο Τορόντο και παρόλα αυτά ο σύλλογος αποχώρησε από το γήπεδο μέσα σε μια ομίχλη στεναχώριας, λύπης και πόνου.
Ο Κέβιν Ντουράντ, ίσως ο καλύτερος παίκτης στον κόσμο, αποχώρησε με πατερίτσες με ρήξη στον αχίλλειο τένοντα, που μπορεί να απειλήσει σοβαρά την καριέρα του ή στην καλύτερη περίπτωση, απλά να μειώσει το μεγαλείο του εντός του γηπέδου. Οι συμπαίκτες του έφυγαν σε κατάσταση απελπισίας, μερικοί εκ των οποίων με δάκρυα στα μάτια.
Οι υπεύθυνοι της ομάδας έμειναν με τις ενοχές, αφού επέτρεψαν στον κάτοχο του MVP των δύο προηγούμενων τελικών να παίξει με τραυματισμό στη γάμπα, που ίσως να τον έκανε ευάλωτο για κάτι χειρότερο. Οι συνέπειες είναι πολλές για όλους τους εμπλεκόμενους. Για τον Ντουράντ, που έμενε ελεύθερος την 1η Ιουλίου διακυβεύονται δεκάδες εκατομμύρια. Για όλες τις ομάδες που έχουν ονειρευτεί να τον κάνουν δικό τους, το πλάνο αλλάζει. Και για κάθε μέλος της ιεραρχίας και του ιατρικού προσωπικού της ομάδας, των οποίων η φήμη μπορεί να καταστραφεί επειδή επέτρεψαν στον Ντουράντ να παίξει.
Ο αναλογισμός αυτής της απόφασης ήταν εμφανής στα δακρυσμένα μάτια και τη φωνή του τζένεραλ μάνατζερ των Ουόριορς, Μπομπ Μάιερς ο οποίος πάλεψε να παραμείνει συγκροτημένος, καθώς απευθυνόταν στους δημοσιογράφους το βράδυ της Δευτέρας. «Ήταν συλλογική απόφαση να αγωνιστεί. Δεν πιστεύω ότι φταίει κάποιος, αλλά ξέρω πώς δουλεύει ο κόσμος και αν θέλετε να κατηγορήσετε κάποιον για τον τραυματισμό του, τότε μπορείτε να κατηγορήσετε εμένα, επειδή εγώ είμαι αυτός που παίρνει τις αποφάσεις», τόνισε μεταξύ άλλων.
Οι αξιωματούχοι της ομάδας υποστηρίζουν πως ο τραυματισμός στον αχίλλειο τένοντα δεν οφείλεται απαραίτητα στον τραυματισμό στη γάμπα που είχε κρατήσει τον Ντουράντ εκτός αγωνιστικών χώρων από τις 8 Μαΐου. «Είναι ένας διαφορετικός τραυματισμός», υποστήριξε ο Μάιερς. Όμως είναι δίκαιο να συμπεράνουμε ότι ο συγκεκριμένος τραυματισμός άφησε τον Ντουράντ πιο ευάλωτο, όπως παραδέχθηκαν και άλλοι γιατροί του πρωταθλήματος.
Η λέξη κλειδί σε αυτά που είπε ο Μάιερς ήταν το «συλλογική». Κάθε γιατρός, κάθε προπονητής, κάθε ειδικός, όπως και ο ίδιος ο Ντουράντ, συμφώνησαν να παίξει στο 5ο ματς της σειράς με το Τορόντο, υποστηρίζουν οι αξιωματούχοι του Γκόλντεν Στέιτ. Όμως η αμφισβήτηση της συγκεκριμένης απόφασης είχε αρχίσει πριν την έναρξη του αγώνα.
Πάρα πολλές ερωτήσεις έρχονταν στο φως. Μήπως ήταν βιαστική η απόφαση να επιστρέψει ο Ντουράντ, επειδή με μια ήττα θα έχαναν το πρωτάθλημα; Μήπως ο Ντουράντ νιώθει πίεση να επιστρέψει παρά το γεγονός ότι μάλλον δεν είναι έτοιμος; Μήπως είναι επηρεασμένος από αναφορές που αμφισβητούν την δέσμευσή του στην ομάδα;
Ο Ντουράντ είχε να αγωνιστεί από το 5ο παιχνίδι της σειράς των ημιτελικών της Δύσης με τους Χιούστον Ρόκετς. Μέχρι την Κυριακή το απόγευμα -μετά τις δύο ταπεινωτικές ήττες στο Οκλαντ- δεν είχε συμμετάσχει σε προπόνηση. Ο Ντουράντ προπονήθηκε και γρήγορα μαθεύτηκε πως ο παίκτης είναι έτοιμος να επιστρέψει για το 5ο ματς των τελικών στο Τορόντο. Ένα ματς «ζωής και θανάτου» για το Γκόλντεν Στέιτ. Ο αγώνας άρχισε ιδανικά για αυτόν και σημείωσε 11 πόντους σε 12 λεπτά συμμετοχής πριν τραυματιστεί.
Τα πάντα σε αυτή την σειρά των τελικών ήταν μοναδικά. Ποτέ ξανά δεν άρχισαν οι τελικοί του NBA με έναν σούπερ σταρ να χάνει τα πρώτα τέσσερα ματς και πιθανή επιστροφή του να διαφαίνεται ως ενδεχόμενη αλλαγή του μομέντουμ. Οι Ράπτορς φαινόντουσαν κυρίαρχοι και σίγουροι, αλλά η απλή πιθανότητα να επιστρέψει ο Ντουράντ σήμαινε πως κανένα αποτέλεσμα δεν ήταν βέβαιο.
Το μυστήριο έλαβε τέλος. Ο Ντουράντ ήταν εκτός τελικών και ίσως είναι και εκτός της επόμενης σεζόν. Πηγές σε ολόκληρο το πρωτάθλημα υποστήριζαν πως ο Ντουράντ θα αφήσει το Γκόλντεν Στέιτ το καλοκαίρι και ίσως πάει στους Νιου Γιορκ Νικς ή στους Λος Αντζελες Κλίπερς. Τώρα, κανείς δεν γνωρίζει τίποτα.
Μήπως ο τραυματισμός αλλάζει τα σχέδιά του;  Ίσως ο Ντουράντ, που τον Σεπτέμβρη κλείνει τα 31, αποφασίσει να ασκήσει το player option που έχει στο συμβόλαιο του με τους Ουόριορς (31,5 εκ. δολάρια) και παραμείνει στην ομάδα μέχρι το καλοκαίρι του 2020, όταν πιθανότατα θα είναι υγιής και αποθεραπευμένος από την χειρουργική επέμβαση στην οποία υπεβλήθη πριν από μερικές ημέρες για ρήξη αχιλλείου τένοντα.
Οι υπόλοιποι διεκδικητές του θα είναι πρόθυμοι να προσφέρουν τετραετές συμβόλαιο ύψους 164 εκατομμυρίων δολαρίων σε έναν παίκτη που βρίσκεται σε αποκατάσταση του αχιλλείου τένοντα, ίσως του πιο σοβαρού τραυματισμού που μπορεί να αντιμετωπίσει ένας παίκτης;
Ωστόσο, ένα είναι ξεκάθαρο. Όσοι αμφισβήτησαν την αποφασιστικότητα και την ανταγωνιστικότητα του Ντουράντ για το συγκεκριμένο πρωτάθλημα, έκαναν λάθος. Ο ίδιος διακινδύνευσε τα πάντα το βράδυ της Δευτέρας για την ομάδα του και πλήρωσε υψηλό τίμημα…
Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ