Φόρμα αναζήτησης

Κρατάει… χρόνια αυτή η κολόνια!

* Το κείμενο δημοσιεύτηκε στο ένθετο «ΓΗΠΕΔΟ»
της εφημερίδας «ΠΟΛΙΤΗΣ» (έκδοση Τετάρτης 3/4)

 

Ο ένας συνέδεσε με επιτυχίες το όνομά του τα τελευταία χρόνια με τον θεσμό του κυπέλλου, η άλλη επιχείρησε να το πράξει αρκετές φορές και παρότι έφτασε στην πηγή νερό δεν ήπιε. Απόλλωνας και ΑΕΛ αναμετρώνται σήμερα το απόγευμα στο Τσίρειο (16:00), στο πλαίσιο του πρώτου αγώνα για την ημιτελική φάση του κυπέλλου Coca-Cola, και θέλουν να θέσουν γερά θεμέλια για πρόκριση στον μεγάλο τελικό της 22ας Μαΐου. Οι κυανόλευκοι με τέσσερις κατακτήσεις κυπέλλου την τελευταία δεκαετία (2010, 2013, 2016, 2017) και με δύο ακόμη παρουσίες στον τελικό (2011, 2018) θέλουν να φτάσουν ώς το τέλος και να επανέλθουν στην κορυφή του δεύτερου τη τάξει θεσμού μετά τον χαμένο περσινό τελικό με την ΑΕΚ και την ευκαιρία να κατακτήσουν για 3η σερί χρονιά το κύπελλο. Ο Απόλλωνας θέλει παράλληλα να διατηρήσει και την καλή παράδοση που έχει δημιουργήσει τα τελευταία χρόνια. Είναι αξιοσημείωτο πάντως ότι ενώ στην 65χρονη ιστορία τους οι κυανόλευκοι έχουν σηκώσει το κύπελλο εννέα φορές, οι τέσσερις από αυτές σημειώθηκαν από το 2010 και μετά. Το γεγονός αυτό είναι ενδεικτικό της αγωνιστικής ανόδου του Απόλλωνα, ο οποίος, παρότι αδυνατεί να φτάσει στον μεγάλο του στόχο, που είναι η κατάκτηση του πρωταθλήματος, καθιερώθηκε στην ελίτ του κυπριακού ποδοσφαίρου.

Από την άλλη, η ΑΕΛ προσπάθησε αρκετές φορές να κατακτήσει το κύπελλο από την τελευταία φορά που το έκανε, από το μακρινό 1989 συγκεκριμένα και τη νίκη επί του Άρη με 3-2 στην παράταση, αλλά δεν τα έχει καταφέρει. Χαρακτηριστικά, έφτασε σε έξι τελικούς σε διάστημα 16 χρόνων (2003, 2004, 2009, 2012, 2013, 2015), αλλά δεν μπόρεσε να… βγάλει τους ΑΕΛίστες στους δρόμους. Μάλιστα, την περίοδο 2011-12 βρέθηκε μία ανάσα από το νταμπλ, αλλά έχασε στον τελικό από την Ομόνοια. Μετά από ανομβρία αρκετών χρόνων, η ΑΕΛ ευελπιστεί φέτος να κάνει το μεγάλο βήμα και να… βάψει στα κίτρινα το τρόπαιο. Σε ό,τι αφορά την προϊστορία των δύο ομάδων στα μεταξύ τους παιχνίδια στο κύπελλο, η ΑΕΛ μετράει εννέα προκρίσεις και ο Απόλλωνας τρεις. Οι δύο ομάδες βρέθηκαν και στον τελικό δύο φορές και πανηγύρισαν την κατάκτηση του κυπέλλου από μία φορά. Ενώ η ΑΕΛ πετύχαινε αλλεπάλληλες προκρίσεις επί του Απόλλωνα από τα τέλη του 1950 μέχρι και τα τέλη του 2010 (σ.σ. μόνο μία πρόκριση κατέγραψε ο Απόλλωνας), τις τελευταίες τρεις φορές που τέθηκαν αντιμέτωποι οι κυανόλευκοι πήραν το πάνω χέρι αφού έφτασαν σε δύο προκρίσεις και μία κατάκτηση του κυπέλλου. Είναι η τρίτη φορά που οι δύο ομάδες θα αναμετρηθούν στην ημιτελική φάση. Μέχρι τώρα μετρούν από μία πρόκριση. Αυτήν τη φορά ποια ομάδα θα σφραγίσει το εισιτήριο;